盖茨退出微软董事会,热衷研发新冠病毒快速检测工具

盖茨基金会将提供最高6000万美元资金,用于加快2019新型冠状病毒疫苗、治疗和诊断工具的识别、开发和测试。

文 |《财经》记者 周源

编辑 | 谢丽容

3月14日,微软公司宣布,该公司联合创始人兼技术顾问比尔.盖茨(Bill Gates)辞去微软董事一职,将更加专注于慈善事业。

1975年,比尔.盖茨于与保罗.艾伦(Paul Allen)共同创立了微软。盖茨担任该公司CEO直至2000年,随后由史蒂夫鲍尔默(Steve Ballmer)接任。微软现任CEO纳德拉于2014年上任。

虽然盖茨2014年才卸任微软董事会主席,但他从2008年开始就投入到比尔及梅琳达·盖茨基金(以下简称盖茨基金会)。

微软公司年报显示,盖茨是微软最大的股东之一,持有1.36%的股份。该公司于1986年上市,如今市值突破万亿美元,成为全球市值最高的科技公司之一。

中国爆发新型冠状病毒肺炎疫情后,盖茨基金会第一时间宣布提供500万美元紧急赠款用于中国抗疫。此时正值新冠肺炎全球流行,盖茨基金会宣布承诺投入最高1亿美元赠款,用于支持全球应对新冠肺炎疫情。

科技大佬转身慈善大佬已10年

2000年1月,比尔·盖茨与妻子梅琳达·盖茨共同创立了比尔及梅琳达·盖茨基金会,总部设在美国西雅图。该基金会属非营利性质,致力于将人类的创新才能应用于减少健康和发展领域的不平等现象。

盖茨基金创立之后在全球各地开展慈善事业。2000年,捐赠2.1亿美元以帮助留学生就读英国牛津大学;2005年1月,向全球疫苗与免疫联盟7.5亿美元的捐赠;2004年,通过多个慈善组织共为印度洋大地震灾难受害者捐赠300万美元;2014年,为帮助西非国家抗击埃博拉疫情捐款5000万美元,等等。

2007年,盖茨基金会在北京设立了代表处,以支持中国改善公共卫生状况、消除极端贫困。

2009年起,盖茨基金会与国家卫健委合作展开结核病防治项目,旨在构建和实施新的结核病和耐多药结核病防治模式,提升中国结核病,特别是耐多药结核病的防控质量。

结核病是全球重大公共卫生挑战之一,联合国《2030年可持续发展议程》提出了到2030年终止结核病流行的目标。近年来,中国政府在结核病防控方面取得了巨大进展,结核病负担显著下降,提前五年实现联合国千年发展目标。但中国仍是结核病高负担国家之一,每年约有90万新发结核病患者,部分地区耐药率较高。

2016年至2019年,中盖结核病防治项目在浙江、吉林和宁夏三个省全面推广了综合防治模式,覆盖人口达9000万,助力三个省份提前实现了国家结核病防治十三五规划的主要指标,疾病防控效果和社会效果均得以显现:十年前,诊断耐药结核病需要2个月,现在使用新技术只需2个小时;十年前,结核病患者每天需要吃13片药,如今只需吃3片;在传统的二线药物治疗下,耐药结核病的治愈率平均50%左右,而现在由于项目引入的新药,初步结果显示患者治愈率可以提高到85%;得益于政府增加结核病专项投入和多部门筹资等举措,现在耐药患者的医疗费用中,个人承担部分不超过10%。

2019年11月,盖茨基金会与国家卫健委进一步达成协议,未来十年将继续合作推进中国结核病的防治工作。

新冠肺炎疫情爆发后,2020年1月27日,盖茨基金会宣布提供500万美元紧急赠款,并提供相应的技术和专家支持,用于帮助中国相关合作伙伴加速在新型冠状病毒感染的流行病学、应急干预实施和医药产品研发等方面的工作。

5年前就开始关注大型流行疫病

新冠肺炎疫情发生后,比尔·盖茨五年前的一则预测在中国社交媒体火了。

2015年,比尔盖茨在TED上的演讲

2015年,比尔·盖茨就曾对全球性疫情的巨大威胁敲响过警钟,并呼吁全世界以备战的方式为这种大规模疫情的爆发做好准备。

2018年,比尔·盖茨又重申了这一观点,他援引了“疾病建模研究所”(IDM)的研究结果称,大规模的流感疫情可能在6个月内导致全球多达3300万人死亡。

盖茨当时称:“面对生物威胁,我们还缺乏紧迫感。这些准备工作包括模拟、军事演习和备战演习,以便我们能够更好地了解疾病将如何传播,以及如何应对隔离和通信等应对措施,以最大限度地减少恐慌。”

新冠肺炎已经在世界多地蔓延,被世界卫生组织WHO列为全球“大流行病”,全球各国联手抗击疫情变得十分紧迫。

2月5日,盖茨基金会宣布承诺投入最高1亿美元赠款,用于支持全球应对新冠肺炎疫情。据介绍,这笔资金将用于加强病例发现、隔离和治疗,保护弱势人群以及加速开发疫苗、药物和诊断方法。新宣布的赠款总额包括基金会1月末已经承诺投入抗击疫情的1000万美元。

“多边机构、各国政府、私营部门以及慈善组织必须同心协力,遏制疫情蔓延,帮助各国保护最脆弱的人群,并加快相关工具的研发。”盖茨基金会首席执行官马克·苏斯曼表示,“我们希望投入更多资源,以帮助促成快速有效的国际响应。这些响应应该以科学为指导而非恐惧,并且建立在世界卫生组织所采取的措施基础之上。”

盖茨基金会正在和其他捐助方密切协调,贡献更多资源来协助世界卫生组织、中国相关机构以及其他国际和国家层面的相关机构。

据外媒报道,盖茨基金会日前决定将提供最高6000万美元资金,用于加快2019新型冠状病毒疫苗、治疗和诊断工具的识别、开发和测试。如果该病毒在未来数月甚至更长时间内继续传播,只有寻找到安全有效的疫苗和治疗方案,才能实现对疫情的长期有效控制,并减少病例和死亡。

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